Europa y Australia deberían rechazar las vacunas estadounidenses "apresuradas" vinculadas a las muertes de ancianos, dicen los científicos chinos. Los medios occidentales se niegan a investigar los peligros de la toma de Pfizer-BioNTech, afirmó a un presentador de televisión estatal.

El coronavirus podría ser un complot que involucró al ex secretario de defensa de Estados Unidos Donald H. Rumsfeld, sugirió un editor de medios estatales. ¿Y el verdadero origen del virus? Tal vez el Fuerte Detrick del Ejército de los EE.UU., debería ser investigado. 

Un año después de que el coronavirus fuera ampliamente reportado por primera vez en China, los medios de comunicación estatales del país y los funcionarios vuelven a lanzar una avalancha de teorías sobre sus orígenes (no China) y qué vacunas son seguras (no estadounidenses).

Los informes, las afirmaciones de los funcionarios y las especulaciones en línea sin control de este mes parecen formar parte de un nuevo impulso chino para echar la culpa de la pandemia en otros lugares y socavar la confianza del público en las vacunas occidentales.

Investigadores internacionales dicen que algunas teorías chinas, como los envases de cadena fría que transportan el virus a China, podrían ser posibles, aunque es poco probable. Y la mayoría de los expertos dicen que los efectos secundarios de las nuevas vacunas —y la historia definitiva de cómo y dónde surgió la pandemia— de hecho requieren una investigación más profunda.

Pero la agresiva promoción de china de sus narrativas está enturbiando las aguas precisamente cuando un equipo de la Organización Mundial de la Salud en Wuhan está tratando de investigar los orígenes del virus. El auge del escepticismo chino hacia las vacunas occidentales, una producción conjunta entre el gigante farmacéutico estadounidense Pfizer y la firma alemana de biotecnología BioNTech, otra de la empresa estadounidense de biotecnología Moderna, en gran medida en las últimas semanas, a medida que los datos clínicos mostraban que los datos clínicos mostraban que las vacunas de las empresas farmacéuticas chinas podrían recaer en los rivales estadounidenses.

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"Esta actitud defensiva es sin duda en el contexto de la investigación de la OMS y el regreso de China a los medios de comunicación", dijo Yanzhong Huang, miembro de alto rango de la salud mundial en el Consejo de Relaciones Exteriores.

Después de que funcionarios e investigadores chinos pasaran meses diciéndole al público que las vacunas de China ganarían la carrera mundial por el desarrollo, Huang agregó: "Ahora hay una brecha entre la expectativa y la realidad que debía abordarse, por eso este esfuerzo para menospreciar las vacunas occidentales".

Desde el principio de la pandemia, el líder chino Xi Jinping ha evitado discutir el papel de China en el contagio y elegir a China como un líder mundial que ayudaría a otros, en particular a las naciones en desarrollo, a recuperarse. En los discursos, incluso en la Asamblea Mundial de la Salud, Xi se ha comprometido a que China promovería la cooperación mundial en materia de vacunas.

En los medios estatales, el tono ha sido decididamente menos elevado.

Después de que uno de los principales contendientes a la vacuna de China, CoronaVac, de Sinovac, con sede en Beijing, fuera noticia la semana pasada después de que los investigadores brasileños informaron de nuevos hallazgos de que su eficacia alcanzó sólo alrededor del 50 por ciento,varias personalidades de los medios de comunicación estatales cuestionaron por qué los efectos secundarios y los peligros de la vacuna de Pfizer-BioNTech tampoco fueron examinados.

El periódico nacionalista Global Times publicó historias que se apoderaron de la muerte de 23 noruegos de edad avanzada que habían tomado la vacuna Pfizer-BioNTech, y citaron a expertos chinos que instaron a los países de Noruega a Australia a detener su uso.

Hu Xijin, el editor del Global Times, escribió esta semana que los medios occidentales estaban "por destruir" la reputación de las vacunas chinas y que China necesitaba defenderse. Días después, los medios estatales publicaron fotos de líderes,entre ellos el indonesio Joko Widodo y el jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum de Dubái, que recibieron vacunas chinas.

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En muchos sentidos, la retórica china refleja la de los medios estatales en Rusia, que ha promocionado su vacuna de cosecha propia. Sputnik V, al igual que la oferta china, se desarrolla tradicionalmente con virus muertos inactivados, a diferencia de las vacunas de ARN mensajero fabricadas por Pfizer-BioNTech y Moderna.

Durante meses, funcionarios rusos como Kirill Dmitriev, jefe del fondo de riqueza soberana russian Direct, han sugerido que las vacunas basadas en el ARNm podrían dañar la fertilidad. Los medios estatales rusos han lamentado cómo la toma de Pfizer-BioNTech ha sido "impuesta literalmente a todo el mundo".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos dicen que los estudios sobre los efectos secundarios de la vacuna contra el ARNm están en curso, pero los expertos no creen que representen un riesgo específico para los receptores que están embarazadas. Los ensayos clínicos sugieren efectos secundarios de la vacuna Pfizer-BioNTech incluyen fiebres, escalofríos, cansancio y dolor de cabeza en aproximadamente el 9 por ciento de los receptores. Alrededor de 0.6 por ciento reportaron eventos adversos graves, los resultados muestran.

El Mercado Mayorista de Mariscos de Huanan, donde el primer grupo de casos del coronavirus surgió el año pasado, se ve en Wuhan, China, este mes. (Thomas Peter/Reuters)

Las preocupaciones sobre las vacunas contra el ARNm a veces han sido expresadas por Occidente, pero en China, han sido un tema corriente. Como las empresas estadounidenses han dado a conocer los primeros resultados en los últimos meses, las advertencias de destacados expertos chinos han crecido hasta un punto que ha sorprendido a los observadores.

George Gao, jefe del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, reflexionó recientemente públicamente sobre si las vacunas Pfizer- BioNTech y Moderna podrían causar cáncer. Zhong Nanshan, que es considerado un héroe nacional por su trabajo en el SARS y los brotes de 19 y a veces habla en nombre del gobierno, desestimó los ensayos clínicos de Pfizer-BioNTech y Moderna como "muy insuficientes" en noviembre. Las vacunas de China, añadió Zhong, "se desarrollan con rigor".

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Dali Yang, un profesor de ciencias políticas de la Universidad de Chicago que investiga el sistema de salud de China, dijo que le sorprendió que un destacado funcionario de salud como Gao arrojara dudas sobre las vacunas estadounidenses, pero que no estaba claro si esos comentarios representaban una estrategia gubernamental concertada. Después de todo, las fábricas chinas han sido contratadas para producir millones de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech, y todavía es posible que China pueda comprar la vacuna para inocular a los ciudadanos de edad avanzada porque las vacunas chinas no han sido probadas en personas mayores de 59 años, dijo.

"Si realmente hicieran esto, podrían hacerlo muy difícil para sí mismos", dijo Yang.

Las advertencias de los expertos chinos han sido leves en comparación con las redes sociales estatales e influyentes, donde los informes siniestros y las teorías han ganado fuerza.

Internet chino se iluminó este mes después de que Jin Canrong, asesor de política exterior del gobierno, publicara un ensayo de Xiong Lei, un editor de medios de comunicación estatal de alto nivel, señalando que Rumsfeld, a través de su participación como ex presidente de Gilead Sciences, se ha beneficiado de Gilead vendiendo medicamentos antivirales para brotes que han golpeado a China.

"No está bien que ignoremos esto", escribió Xiong. "Estados Unidos no está exento de un registro de guerra biológica".

El martes, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, apoyó especulaciones sobre un programa de guerra biológica del Ejército de los Estados Unidos. "Si los Estados Unidos respetan realmente los hechos, deberían abrir el laboratorio biológico de Fort Detrick, dar más transparencia a cuestiones como sus más de 200 laboratorios biológicos en el extranjero, invitar a expertos de la OMS a realizar el rastreo del origen en los Estados Unidos y responder a las preocupaciones de la comunidad internacional", dijo en una sesión informativa.

Algunas agencias gubernamentales han aparecido felices de avivar el nacionalismo. Funcionarios de Changzhou, en el este de China, afirmaron el mes pasado que una encuesta que realizaron mostró que el 78 por ciento de los encuestados preferiría tomar una vacuna china. Sólo el 7 por ciento dijo que preferiría uno extranjero.

En la minoría son aquellos que han tratado de bajar la temperatura.

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Zhou Yebin, un investigador senior de AbbVie, con sede en Chicago, que tiene un gran número de seguimientos en China como escritor de ciencias, instó a los chinos a dejar de ver la carrera de vacunas como un "juego de suma cero" y preocuparse de si las vacunas chinas pueden competir con las opciones occidentales. En un foro de esta semana, se preguntó al jefe de la respuesta pandémica de Shanghái, Zhang Wenhong, si los chinos deberían optar por una vacuna estadounidense o china. 

Zhang desestimó la pregunta y dijo que sólo quiere que el 80 por ciento de la población sea inoculada. "Todo está bien siempre y cuando lo consigas", dijo.

Jennifer Huang Bouey, una epidemióloga formada por la Universidad de Pekín que ahora es investigadora senior de políticas en Rand Corp. en Washington, dijo que en la semana pasada ha observado anecdóticamente un repunte incluso en sus círculos WeChat ,compuesto por investigadores chinos altamente educados— de artículos, incluyendo uno en el sitio web del British Medical Journal, cuestionando la eficacia de la vacuna Pfizer-BioNTech.

Algunos investigadores chinos consideraron que las vacunas chinas estaban siendo criticadas injustamente, dijo Bouey.

"Mucha gente está viendo el impulso de China para alcanzar los estándares globales,", dijo. "El retroceso y, en general, los puntos de vista negativos de los países occidentales los hacen muy inseguros".

Aclaración: Esta historia se ha actualizado para describir con mayor precisión los datos de los ensayos clínicos de Pfizer-BioNTech publicados por los CDC. En el 8,8 por ciento de los receptores se notificaron "reacciones adversas locales y sistémicas graves", como fiebres, escalofríos, fatiga, dolor de cabeza y dolor muscular que interfirieron con la actividad diaria. Alrededor del 0,6 por ciento, una cifra similar a la observada en los datos de placebo, informó de "eventos adversos graves", casos médicos desfavorables que resultaron en hospitalización, incapacidad persistente, amenaza a la vida, prolongación de la hospitalización existente o muerte. Estos abarcaron eventos médicos que ocurren a una frecuencia similar a la de la población general. 

Isabelle Khurshudyan en Moscú contribuyó a este informe.

 

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