A German U boat entering a pen at Lorient

Durante la Segunda Guerra Mundial, más de 50.000 veteranos de la Guerra Civil fueron forzados a trabajar para la Alemania nazi. En su mayoría eran españoles exiliados y, el resto, exbrigadistas internacionales que se encontraban en Francia cuando fue ocupada por Alemania en 1940.

Los nazis los llamaban Rotspanier o Rotspanienkämpfer. Para Reinhard Heydrich, eran "chusma comunista y antialemana" que representaban un peligro potencial para la seguridad del Reich, por lo que debían ser enviados a campos de concentración y campos de trabajo. Por toda Europa hubo Rotspanier obligados a servir a la economía de guerra alemana. La mayoría participó en la construcción del Muro Atlántico, una línea de bunkers y bases submarinas que debía impedir la invasión aliada.

Pese a haber sido reconocidos ya en los años setenta por la RFA como víctimas del nazismo, los Rotspanier del Muro Atlántico son unos perfectos desconocidos. Los historiadores apenas los han estudiado y solo algunos familiares rinden honor a su memoria en Francia y en las Islas del Canal. El desinterés sobre los Rotspanier ejemplifica la debilidad del antifascismo en la memoria democrática española y europea. Esa realidad no resulta ajena al actual ascenso de la ultraderecha en nuestro continente. Reforzar la conciencia antifascista es una obligación de las sociedades que no quieren dejar de ser libres en el siglo XXI.

Este es el espíritu que anima el proyecto Rotspanier, dirigido a promover el conocimiento de este grupo de antifascistas represaliados por la Alemania nazi y fomentar el debate sobre los peligros del neofascismo en Europa. Está impulsado por la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona y cuenta con socios en España, Francia y Alemania. Las actividades a desarrollar a lo largo de 2021 y 2022 son diversos seminarios, una exposición itinerante, y una página web con material histórico y didáctico sobre la historia de los Rotspanier.

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