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El mes pasado, Nature publicó un artículo de comentario sobre cómo los investigadores y las comunidades se ayudaron mutuamente durante una crisis de agua en Flint, Michigan. Mientras que la obtención de imágenes para el artículo, Nature's editor de fotos descubrió que hay pocas imágenes disponibles de las personas involucradas, muchos de los cuales son negros.

Recientemente, también necesitábamos una imagen del físico Elmer Imes, quien, en 1918, se convirtió en el segundo afroamericano en obtener un doctorado en física en los Estados Unidos. Su trabajo doctoral proporcionó evidencia temprana del comportamiento cuántico de las moléculas. Pero los archivos universitarios con los que Nature contactó no tenían una copia de su fotografía. Las agencias de fotografía comercial tampoco tenían nada. Existen imágenes granuladas y de baja resolución, pero, sorprendentemente, incluso la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos en Washington DC , que contiene imágenes de muchos científicos importantes de la historia de la nación, no tiene una fotografía. Sin embargo, tales imágenes están disponibles para un número de científicos blancos notables de la época de Imes.

Este no es ni mucho menos un caso aislado. Nature a menudo ilustra artículos que informan sobre comunidades y países que están subrepresentados en la ciencia utilizando imágenes genéricas, en parte porque las universidades, las bibliotecas nacionales y las agencias de fotografía comercial tienen relativamente pocas imágenes de personas de dichas comunidades.

Aunque hacemos todo lo posible para trabajar con imágenes genéricas en tales situaciones, tienden a ser menos convincentes que las imágenes que muestran a científicos reales haciendo investigaciones reales. Cuando usamos fotografías de los propios investigadores,esto puede aumentar el impacto del artículo , atrayendo una mayor atención de las redes sociales, por ejemplo , lo que, a su vez, puede beneficiar a esas personas y su trabajo.

El racismo sistémico y el déficit de diversidad de la ciencia se extienden a las imágenes, creando una imagen distorsionada y excluyente del pasado y el presente de la ciencia. Este es un problema que necesita atención, y hay varias maneras potenciales de rectificarlo.

Cuando se trata de fotografías de científicos vivos de comunidades subrepresentadas, puede ser sorprendentemente difícil obtener imágenes de alta resolución de un estándar que los editores internacionales generalmente requieren. La resolución de las imágenes en los sitios web institucionales es a menudo insuficiente. Pero hay una solución relativamente sencilla, al menos para algunas instituciones: cuando los recursos lo permitan, las universidades podrían garantizar que puedan proporcionar un acceso adecuado a imágenes de alta resolución de sus investigadores, si las personas han dado su consentimiento para ello.

Un segundo problema conexo —la falta de imágenes históricas de alta calidad, en particular de personas de color— tampoco es insuperable. Por ejemplo, estas imágenes podrían estar disponibles en registros o archivos universitarios y, de lo que no fuera así, estas instituciones a menudo sabrán cómo encontrarlas o tendrán acceso a formas de mejorar la calidad de las imágenes que tienen. Las bibliotecas nacionales deben trabajar con las universidades para identificar y publicar imágenes de investigadores notables.

Podría decirse que la tarea más difícil, aunque no menos importante, será lograr un cambio en las agencias de fotografía comercial. Estas agencias son una fuente crucial de imágenes para las organizaciones de medios de comunicación. En Nature,los usamos todo el tiempo, y los acreditamos junto a las imágenes. Pero, la mayoría de las veces, nuestras búsquedas de fotos de científicos negros particulares y científicos de otras etnias marginadas producen resultados negativos, y nos vemos obligados a recurrir a imágenes genéricas de personas que modelan una escena genérica, en lugar de fotos de los propios científicos. En algunos casos, las fotos existen, pero están subtituladas incorrectamente o no están etiquetadas con palabras clave adecuadas, lo que significa que no se pueden encontrar.

Nature se acercó a seis grandes agencias y les preguntó si tenían un miembro del personal dedicado — o un proceso organizado — para mejorar la diversidad en sus imágenes relacionadas con la ciencia. Respondieron representantes de tres organismos. Ninguno tiene tal persona. Un repositorio de fotos reconoció que los negros no están representados en sus imágenes de la medicina clínica, y que está trabajando activamente para corregir esto. El seguimiento de la diversidad debe ser una prioridad para estas agencias.

acción comunitaria

Los editores de ciencia y los medios de comunicación, incluida Nature, también tienen la responsabilidad de hacer más para garantizar que publicamos imágenes de las personas que presentamos. Y necesitamos encargar más fotógrafos de las comunidades sobre las que estamos escribiendo, algo que Nature ha tratado particularmente de abordar en nuestro artículo semanal, Where I Work.

Las universidades, las bibliotecas, los editores y las agencias de fotografía —las organizaciones que tienen las llaves de gran parte de la fotografía del mundo— deben tomar medidas para diversificar nuestras imágenes. El registro histórico de la ciencia permanecerá incompleto mientras falten imágenes de personas que han contribuido al descubrimiento y la invención. Estos esfuerzos también son esenciales para hacer que la investigación sea más acogedora para las personas de comunidades subrepresentadas, y para garantizar que las generaciones futuras de investigadores reflejen aquellos que la ciencia a menudo no ha logrado atraer en el pasado.

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