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Los estadounidenses de origen asiático han estado protestando contra las acciones y la retórica anti-China del gobierno de los Estados Unidos en los últimos años

La búsqueda de espías por parte del gobierno de Estados Unidos en laboratorios y empresas ha avivado el miedo entre los científicos de ascendencia china y ha dañado las colaboraciones con investigadores en China, según una encuesta de casi 2.000 científicos.

"Hubo mucha especulación amplia sobre esta idea", dice Jenny Lee, científica social de la Universidad de Arizona en Tucson, que estudia colaboraciones de investigación y geopolítica. Lee es uno de los coautores de la encuesta y el informe relacionado. "Lo que queríamos hacer era buscar la evidencia".

La Iniciativa China, lanzada bajo el ex presidente de los Estados Unidos Donald Trump, ha llevado a varios arrestos de científicos bien publicitados desde 2018, a menudo por vínculos con colaboradores o instituciones en China. El gobierno de Estados Unidos ha dicho que el objetivo del esfuerzo es detener el robo de secretos comerciales estadounidenses por parte del gobierno chino.

Pero grupos de derechos civiles e investigadores individuales también han advertido que los investigadores de ascendencia china se sienten indebidamente examinados debido a su raza y etnia, lo que equivale a un perfil racial.

"Hemos visto evidencia anecdótica sobre los efectos escalofriantes de la Iniciativa China", dice Ashley Gorski, abogada principal de la Unión Americana de Libertades Civiles en la ciudad de Nueva York. "El estudio deja en claro que los efectos son de gran alcance".

Efectos de largo alcance

Entre mayo y julio de 2021, 1.949 científicos que trabajan en los Estados Unidos participaron en la encuesta, cuyos resultados se publicaron el 28 de octubre en un libro blanco. El proyecto fue apoyado por el Comité de los 100, una organización de líderes chino-estadounidenses en la ciudad de Nueva York. De los encuestados, un tercio se identificó como de ascendencia china. Alrededor del 40% no eran chinos, y una cuarta parte no informó su origen racial o étnico.

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Alrededor de la mitad de los científicos de ascendencia china informaron haber experimentado un miedo "considerable", ansiedad o una mezcla de ambos que están siendo vigilados por el gobierno de los Estados Unidos. Solo el 12% de los científicos no chinos informaron de esa preocupación (ver 'Científicos temerosos'). Un poco más del 42% de los científicos de ascendencia china informaron sentirse racialmente perfilados por el gobierno de los Estados Unidos, en comparación con el 9% de los científicos no chinos.

Más científicos de ascendencia china que otros dijeron que sienten que es más difícil obtener fondos para la investigación debido a su raza o etnia, y sienten que enfrentan desafíos profesionales por razones similares. (La Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos en 2019 financió el 21% de las subvenciones de los solicitantes asiáticos, en comparación con el 29% de los solicitantes blancos. En 2020, los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos financiaron al 27% de los solicitantes asiáticos, en comparación con el 31% de los solicitantes blancos).

"Las diferencias son innegables en formas que son bastante profundas para los de ascendencia china", dice Lee.

Andrea Liu, física de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, está decepcionada por las grandes disparidades registradas por la encuesta en las actitudes de los científicos chinos frente a los no chinos. "Es difícil para mí ver cómo alguien que está siguiendo las noticias sobre la Iniciativa China podría apoyar plenamente todas las investigaciones", dice. "Todavía tenemos bastante trabajo por hacer para educar a nuestros colegas no chinos sobre lo que ha estado sucediendo". Liu está trabajando con la American Physical Society (APS), una organización profesional basada en la membresía de unos 55,000 físicos, con sede en College Park, Maryland, para ayudar a los investigadores a comprender los cambiantes requisitos de seguridad de investigación del gobierno de los Estados Unidos.

Entre los participantes de la encuesta que dijeron que realizaron investigaciones que involucraron a China en los últimos 3 años, alrededor del 23% de los científicos de ascendencia china dijeron que decidieron detener las colaboraciones con investigadores en China, mientras que solo el 10% de otros encuestados dijeron lo mismo.

Lee advierte que los datos son probablemente una subestimación. En respuesta a la encuesta, algunos investigadores de ascendencia china enviaron un correo electrónico para preguntar si se trataba de una estratagema de vigilancia de la Oficina Federal de Investigaciones de los Estados Unidos, que ha sido responsable de las investigaciones bajo la Iniciativa China. "Había sospechas de que esto sería utilizado como una trampa por el FBI para identificar a los científicos que están trabajando con China", dice Lee. "Lo que esto también nos dice es que los problemas son probablemente mucho peores que ser reportados".

Las llamadas se hacen más fuertes

Funcionarios del Departamento de Justicia en el lugar durante la administración de Trump dijeron que el enfoque de la Iniciativa China no estaba en el origen étnico o la raza de los individuos, sino más bien en la actividad y el comportamiento de las personas. A principios de este año, el fiscal general del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, Merrick Garland, dijo que el gobierno de Estados Unidos combatirá el espionaje de China al tiempo que preserva los derechos civiles de las personas de ascendencia asiática en Estados Unidos.

Mientras tanto, los llamados de grupos científicos para poner fin a la Iniciativa China tal como fue concebida se han vuelto más fuertes. En septiembre, 177 miembros de la facultad de la Universidad de Stanford en California enviaron una carta a Garland pidiendo que se detuviera la Iniciativa China. Miembros de la facultad de otras universidades de primer nivel respaldaron ese llamado. También ese mes, el APS escribió al asesor científico de Biden, Eric Lander, y a Garland, pidiendo que el gobierno cambiara su enfoque, incluido el cambio de nombre de la iniciativa.

Los resultados preliminares de una encuesta realizada en septiembre por el APS, que encuestó a 3.200 físicos y estudiantes, se hacen eco de los hallazgos de Lee y sus colegas. El grupo informa que el 40% de los investigadores extranjeros de carrera temprana que visitan los Estados Unidos para estudiar o trabajar dijeron que el enfoque del país para la seguridad de la investigación los hacía menos propensos a permanecer en el país a largo plazo. Los investigadores extranjeros son una parte clave de la fuerza laboral de los Estados Unidos en los campos de la ciencia y la ingeniería.

"La ironía es que en un intento de competir con China, esto en realidad está socavando nuestros esfuerzos", dice Lee.

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