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Las mujeres embarazadas en los Estados Unidos mueren por homicidio con más frecuencia de lo que mueren por causas relacionadas con el embarazo, y con frecuencia son asesinadas por una pareja, según un estudio publicado el mes pasado en Obstetrics & Gynecology1. Los investigadores revelaron esta sombría estadística mediante el uso de certificados de defunción para comparar homicidios y muertes relacionadas con el embarazo en todo el país por primera vez.

Aunque estudios más pequeños han rastreado los homicidios durante el embarazo a nivel estatal y local, confirmar el alcance del fenómeno a escala nacional es valioso, dice Vijay Singh, médico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, quien estudia cómo los trabajadores de la salud pueden monitorear el abuso por parte de parejas románticas actuales y anteriores. "No puedes entender un problema a menos que puedas medirlo".

Los resultados del estudio, añade, son "impresionantes".

Los investigadores encontraron que las mujeres estadounidenses que están embarazadas o estuvieron embarazadas en los últimos 42 días (el período posparto) mueren por homicidio a más del doble de la tasa de que mueren de sangrado o trastornos placentarios, las principales causas de lo que generalmente se clasifican como muertes relacionadas con el embarazo. Además, quedar embarazada aumenta el riesgo de muerte por homicidio: entre las edades de 10 y 44 años, las mujeres que están embarazadas o que terminaron su embarazo en el último año son asesinadas a una tasa 16% más alta que las mujeres que no están embarazadas.

"Durante más de 20 años, los investigadores han estado hablando sobre la muerte asociada al embarazo y el homicidio de mujeres", dice Phyllis Sharps, enfermera científica de la Escuela de Enfermería Johns Hopkins en Baltimore, Maryland. El consenso, dice, es que esto está sucediendo en gran parte debido a la violencia de las parejas íntimas.

'Una historia de edad y raza'

Para llegar a una instantánea nacional, la epidemióloga reproductiva Maeve Wallace de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, Louisiana, y sus coautores analizaron los datos de muertes en los 50 estados de los Estados Unidos de 2018 y 2019, utilizando información en la base de datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, que está alojada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos.

En 2003, los Estados Unidos comenzaron a exigir que los certificados de defunción indicaran si una persona había muerto durante el embarazo, o dentro de los 42 días o 1 año posterior al final de un embarazo. Para 2010, alrededor de 37 estados incluían tal opción en sus certificados; para 2018, los 50 estados requerían esta información. Este año, Wallace y sus compañeros de trabajo analizaron los registros resultantes. Según su recuento, a lo largo de 2018 y 2019, un total de 273 mujeres murieron por homicidio, ya sea durante el embarazo o dentro de un año del final de su embarazo.

Al rastrear las muertes entre mujeres embarazadas en los Estados Unidos, los CDC no clasifican el homicidio, los accidentes o los suicidios como causas de "mortalidad materna". Wallace y otros dicen que los homicidios deben contarse, porque de hecho hay una conexión entre el homicidio y el embarazo.

La tasa general de mortalidad materna en los Estados Unidos está en aumento. Y es particularmente alto para un país rico. Los factores que contribuyen incluyen el acceso inadecuado a la atención médica, el personal que está mal capacitado para emergencias obstétricas y la atención deficiente brindada a las mujeres negras debido al racismo en la práctica clínica.

Sobre la base de años de estudio, los especialistas en violencia de pareja esperan que las mujeres que ya están en relaciones abusivas estén en mayor riesgo de homicidio si quedan embarazadas. Wallace y sus coautores dicen que alrededor de dos tercios de los homicidios registrados en sus datos ocurrieron en la casa de la persona, lo que sugiere que la mujer fue asesinada por su pareja. No es un indicador perfecto, dice Wallace, "pero es todo lo que tenemos en estos datos".

El equipo encontró que las mujeres negras en los Estados Unidos que están embarazadas o que estaban embarazadas recientemente tienen hasta casi tres veces más riesgo de morir por homicidio que las que no están embarazadas, el mayor aumento reportado entre cualquier grupo racial o étnico. (El equipo reportó tasas solo entre mujeres negras, hispanas y blancas, porque los tamaños de la muestra para otros grupos, como las mujeres asiático-americanas o las mujeres nativas americanas, eran demasiado pequeños para publicarlos).

Las mujeres negras también tienen un mayor riesgo de muerte por causas obstétricas. En general, las mujeres negras que están embarazadas o que estuvieron embarazadas recientemente mueren de causas relacionadas con el embarazo 2.5 veces más a menudo que las mujeres blancas no hispanas, según los CDC.

La edad también es un factor en el homicidio relacionado con el embarazo, encontró el equipo: las mujeres jóvenes entre las edades de 10 y 24 años tienen un mayor riesgo de homicidio durante el embarazo que las que son mayores, según el estudio. "Es una historia de edad y raza", dice Wallace.

Lo que Wallace y sus compañeros de trabajo "han hecho con los datos disponibles da más confianza al alcance del problema y al trabajo que vino antes", dice Aaron Kivisto, psicólogo clínico de la Universidad de Indianápolis en Indiana que estudia la violencia doméstica y la prevención del suicidio. En un estudio publicado en febrero de este año2, él y sus colegas mostraron un mayor riesgo de homicidio para las mujeres embarazadas negras, en comparación con las mujeres embarazadas blancas o hispanas.

Sharps dice que parte de la razón por la que las mujeres negras están en mayor riesgo podría ser que las experiencias de racismo las han llevado a desconfiar más de las agencias de aplicación de la ley y menos propensas a presentar quejas sobre violencia doméstica.

Estudios como el de Wallace podrían ser utilizados por los legisladores o los administradores de hospitales para mejorar el monitoreo de las personas embarazadas y las que han dado a luz recientemente, dice Singh. También podría fomentar la comprensión pública de los daños y riesgos durante el embarazo. "Hay una idea en nuestra sociedad de que el embarazo es un momento feliz", dice Sharps. "Pero para muchas mujeres, eso simplemente no es cierto, y muchas mujeres simplemente no están seguras en sus hogares".

Nota del editor: Nature reconoce que los hombres transgénero y las personas no binarias pueden quedar embarazadas. Usamos "mujeres" en esta historia para reflejar el lenguaje utilizado en el estudio, que se basa en certificados de defunción que identifican a las personas solo como hombres o mujeres.

Referencias.

Wallace, M., Gillispie-Bell, V., Cruz, K., Davis, K. & Vilda, D. Obstet. Gynecol. 138, 762–769 (2021).

Kivisto, A. J., Mills, S. & Eastwood, L. S. J. Interpers. Violencia https://doi.org/10.1177/0886260521990831 (2021).

Fuente

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