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Hay un reino al que las leyes de la física nos prohíben acceder, por debajo del poder de resolución de nuestros microscopios más potentes y más allá del alcance de nuestros telescopios más sensibles. No se sabe lo que podría existir allí, tal vez universos enteros.

Desde el comienzo de la investigación humana, ha habido límites a nuestras habilidades de observación. Las visiones del mundo estaban restringidas por la disponibilidad de herramientas y nuestra propia creatividad. Con el tiempo, el tamaño de nuestro universo observable creció a medida que crecía nuestro conocimiento: vimos planetas más allá de la Tierra, estrellas más allá del Sol y galaxias más allá del nuestro, mientras midíamos más profundamente en las células y los átomos. Y luego, durante el siglo 20, surgieron las matemáticas que pueden explicar, sorprendentemente bien, y, hasta un punto, predecir, el mundo en el que vivimos. Las teorías de la relatividad especial y general describen exactamente el movimiento de los planetas, estrellas y galaxias. La mecánica cuántica y el Modelo Estándar de Física de Partículas han hecho maravillas para aclarar lo que sucede dentro de los átomos.

Sin embargo, con cada una de estas teorías exitosas vienen límites duros y rápidos a nuestras habilidades de observación. Hoy en día, estos límites parecen definir verdaderos límites a nuestro conocimiento.

Lo que no podemos saber

En el extremo grande, hay un límite de velocidad que limita lo que podemos ver. Obstaculiza cualquier esperanza de que observemos la mayor parte de nuestro universo de primera mano.

La velocidad de la luz es de aproximadamente 300,000,000 metros por segundo (o 671,000,000 millas por hora, si así es como funciona su cerebro). La teoría de la relatividad especial, propuesta por Albert Einstein en 1905, prohíbe que cualquier cosa viaje más rápido que eso. Las cosas sin masa siempre viajan a esta velocidad en el vacío. Acelerar objetos masivos a esta velocidad esencialmente introduce una división por cero en una de las ecuaciones de la relatividad especial; se necesitaría energía infinita para acelerar algo con masa a la velocidad de la luz.

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